Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

– Vi vil finne ut hvordan livet kom seg etter katastrofen

Paleontolog Jørn Hurum er tilbake på Svalbard for å grave opp fossiler i Flowerdalen. FOTO: Geir Barstein

I apokalypsens fotspor:

– Vi vil finne ut hvordan livet kom seg etter katastrofen

Jørn Hurum er tilbake på Svalbard.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
07.08.2015 kl 08:54

For 252 millioner år siden ble jorda et miserabelt sted å være.

Et sted mellom 92 og 97 prosent av alt liv døde plutselig ut, i det som er den største kjente masseutryddelsen noensinne.

Nå er paleontolog Jørn Hurum i Flowerdalen ved Vindodden for å finne ut hvordan noen få livsformer greide å komme seg på beina i den påfølgende triasperioden.

– Svalbard er unikt. I fjellene her finnes det fire lag med fossiler fra tida rett etter katastrofen. Til sammen kan de fortelle oss noe om hvordan livet reiste seg igjen, sier Hurum, en professor på Naturhistorisk museum ved Universitetet i Oslo.

Mandag reiste Hurum og de såkalte øglegraverne, en gruppe bestående av forskere, studenter og frivillige, ut på sin tiende spitsbergenekspedisjon.

I fjor var de på befaring i Flowerdalen for å finne steder å grave opp i år.

– Nå har vi tre lokaliteter å jobbe med. To av dem er ganske enkle «beinlag» med knokler fra forskjellige typer dyr. Den siste er et sted hvor de i fjor fant sju skjeletter som ligger etter hverandre. Det laget blir hovedutgravingen, sier Hurum.

Går for jackpot

Han tror de finner gull blant gråsteinene i fjellsiden.

– Det vi virkelig håper å finne er et dyr som heter omphalosaurus. Disse vet vi svært lite om. De fleste tror det er en fiskeøgle med veldig rar og primitiv form, men ingen vet for sikkert. Vi har funnet mange småbiter av den her opp, og håper å finne ut mer om anatomien deres, sier Hurum.

– Også har vi et par knokler fra dyr som vi ikke aner hva er. Vi håper at det rett og slett er forfedrene til svaneøglene, noe som aldri før har blitt funnet her oppe, sier Hurum.

Fiske- og svaneøgler var reptiler som hersket i havene mens dinosaurene gikk på land.

Fiskeøglene, også kalt ichthyosaurer, liknet delfiner, mens en lang hals var karakteristisk for mange av svaneøglene.

Øglegraverne har for det meste konsentrert seg om juratida for rundt 150 millioner år siden. Men nå spoler de 100 millioner år bakover, og søker etter de aller tidligste formene av disse gåtefulle dyrene.

– Vi kommer helt sikkert til å finne noe nytt. Det er jo egentlig ingen som har gravd her ute før, sier Hurum.

Jomfruelig

Det var selveste Adolf Erik Nordenskiöld, en baron, botaniker og utforsker, som i 1864 først snublet over disse fossilene. Paleontolog Carl Wiman tok en tur innom rundt 1910, og siden den gang er har det stort sett bare vært fotturister og hyttefolk som har rotet rundt i fjellsidene.

– Så vi går jo egentlig på jomfruelig mark, selv om det var noen svensker her for 100 år siden, sier Hurum.

Gjengen skal også bruke turen på å planlegge neste års ekspedisjon, som trolig blir over Marierfjellet og inn mot Sassen.

Selv om Hurum tidligere har varslet en stopp i utgravingene («vi har allerede så mye innsamlet materiale liggende»), er det så langt ingenting som tyder på at han greier å gi seg.

– Vi klarer jo aldri å slutte, he, he, he.

Se bildet større

En del av luffa til en fiskeøgle som teamet fant i fjor. FOTO: Victoria Engelschiøn Nash

Se bildet større

I tillegg til alt det store, finner øglegraverne også mye smått. Her et fossilert fiskehode. FOTO: Stig Larsen

Se bildet større

Øglegraverne brukte fjorårets feltsesong i Flowerdalen til å finne steder de skal grave ut i år. FOTO: Carina Ingeborg Tangeraas

Se bildet større

Fiskeøglene liknet på delfiner, men var i realiteten havlevende reptiler. FOTO: Tor Sponga / Bergens Tidende

Se bildet større

Utgravingene finner sted i Flowerdalen ved Vindodden i Sassenfjorden. FOTO: Norsk polarinstitutt

Siste nytt i Nyheter

Nominert til ærespris for arbeidet under skredet

Sysselmannsførstebetjent Trond Olsen ledet redningsarbeidet.

Elleville scener for hundreåringen

Et imponerende show, en porsjon nakenhet og god trening for lattermusklene da Longyearbyen gratulerte Store Norske med 100-årsdagen i går.

Mistet broren i gruva

Frank Robert og Bent Jakobsen mistet broren Geir Arne Jakobsen i en gruveulykke i 1991. Torsdag avduket de minnesmerket.

Verdig og rørende markering

Brødrene Bent og Frank Robert Jakobsen mintes sin bror Geir Arne og de 123 omkomne da de avduket minnesteinen i ettermiddag.

Ble hørt av politikerne

Ungdomsrådet føler de har blitt hørt etter at sentrumsplanen er lagt fram. Nå ønsker de ny flerbrukshall.

Vil overvåke nøye i vinter

NVE starter opp den lokale skredvarslingen for vinteren når snøen kommer.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!