Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

På sporet av Omphalosaurus

De elleve øglegraverne kastet rundt 18 tonn med skifer rundt seg og gravde et av de største hullene sine noen sinne. Laget de graver ut i Marimerfjellet mellom Flowerdalen og Sassen kalles Grippia-laget. FOTO: Jørn Hurum, Naturhistorisk Museum

På sporet av Omphalosaurus

Øglegraverne fant nok en gang gull blant gråstein, men årets sesong kan ha vært deres siste.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
19.08.2016 kl 13:38

Paleontolog Jørn Hurum sitter i baren på Funken og drar hånda gjennom det halvlange håret.

Det er lørdag, og en dag siden han og de ti andre øglegraverne kom tilbake til Longyearbyen. De dusjet og rakk en tur på Karlsberger Pub før den stengte.

– Vi har snudd døgnet og syntes Karlsberger stengte tidlig, humrer Hurum.

Feit Donald-delfin
For ellevte år på rad har øglegraverne gjort utgravinger i Isfjorden.

Årets utgraving er gjort i Marimerfjellet som deler Vindodden fra Sassen.

Hullet i år er en fortsettelse av beinlaget de begynte å grave ut i fjor, og knoklene er 248 millioner år gamle.

– Det jeg synes er kulest er at vi fant en kjeve fra Omphalosaurus. Krypdyr har mange knokler i underkjeven. Jeg tror vi har funnet alle knoklene i denne, og at vi for første gang kan sette sammen en kjeve. Det er det ingen i verden som har sett før, vi vet lite om det dyret, sier Hurum.

Fossilforskerne er ikke enige om dette dyret tilhører fiskeøglene eller ikke. Hurum sammenligner den med en feit delfin uten ryggfinne med et Donald Duck-lignende nebb.

De fant rester etter hai, havlevende reptiler og amfibier og beinfisk. Dyrene er ikke hele, og det kan potensielt være like mange ulike dyr som det er knokler.

En finnepigg de fant fra hai var 26 centimeter lang.

– Det betyr at haien var mellom fem og ti meter lang, sier Hurum.

Liv døde ut
Noe av det Hurum ønsker å finne svar på er hvordan jorda kom seg igjen etter en av dens aller største katastrofer.

For 252 millioner år siden døde nesten alt liv. Med beinlaget som er fire millioner år yngre, kan de pusle sammen deler av økosystemet.

– Vi kan se hvem som levde i dette havområdet samtidig. Selv om dette er fire millioner år etter, er det kort tid fordi den hendelsen var så kraftig at økosystemet ikke hadde rukket å komme seg ennå, sier han.

Nå har øglegraverne 800 kilo med beinmateriale fordelt på grusposer.

– Nå skal vi vaske pose for pose. Det vil ta et par år, sier Hurum.

Gravd igjen for godt
Årets utgraving var trolig den siste i øglegraverprosjektet som startet i 2004.

– Vi kommer ikke lenger inn. Vi har gravd igjen for godt. Om vi skulle gått videre, måtte vi ha brukt maskiner. Dette blir det eneste materialet som kommer derfra, men GPS-posisjonen ligger der, så kanskje noen graver seg ned igjen om 100 år, sier han.

Nå har han ingen videre planer.

– Nå må jeg i tenkeboksen etter elleve år med den samme utsikten. Jeg har sett på Tempelet nå i elleve sesonger, sier han.

– Kan det hende at du er ferdig med Svalbard?

–Nei, det blir jeg aldri. Men jeg har ikke planer om utgravinger neste år. For å starte en stor utgraving må det være sexy nok. Vi har ikke funnet noe å gå videre på, sier han

Nøkkelord

Se bildet større

Patrick Druckenmiller og Victoria Engelschiøn Nash graver ut ryggvirvler.Siden 2004 er det gjort tolv mastergrader og fire doktorgrader på utgravingene. Fire til er underveis. FOTO: Jørn Hurum, Naturhistorisk Museum

Se bildet større

Jørn Hurum tilbake i Longyearbyen etter to uker i felt. FOTO: Line Nagell Ylvisåker

Se bildet større

Sen natt med lange skygger over hullet, plastposene fulle av knokler. FOTO: Jørn Hurum, Naturhistorisk Museum

Siste nytt i Nyheter

Vil utrede strømkabel

I dag var det åpen høring om Svalbardmeldingen i Utenriks- og forsvarskomiteen i Stortinget.

Høring på Stortinget

Svalbardsamfunnet gir Stortinget tilbakemeldinger på Svalbardmeldingen.

Får syv millioner

En uke før statsbudsjettet legges fram den 6. oktober kommer justis og beredskapsminister Anders Anundsen med en hyggelig lekkasje.

Svalbard i grønt selskap

Svalbard er nominert på listen «Top 100 Green Destinations», en samling av de 100 beste, grønne destinasjonene i verden.

Fjerner taggingen

Sporene etter vandalen fikk stå i to måneder.

Øvelse i oljevern

På grunn av økt skipstrafikk i nordområdene, rigger Kystverket og Sysselmannen for oljevernøvelse tirsdag og onsdag med personell og nytt utstyr på plass i nord.

Annonse
Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!