Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

Leter etter henretta svalbardfolk

I løpet av våren skal store områder på Håøya i Oslofjorden finkjemmes med jordradar. Målet er å finne graven til mennene fra Longyearbyen som ble henrettet av tyskerne høsten 1941.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
18.01.2012 kl 07:00

– Vi har alt gjort undersøkelser på Håøya med metalldetektor, uten å finne noe. Til våren skal vi ut med en georadar for å se om det er mulig å finne graven, sier Helge Gert Simonsen. Han er pensjonert journalist og redaktør, og arbeider nå i regi av Oscarsborgs venner for å finne graven.

Håøya ligger i Oslofjorden, like nord for Drøbak. Tidlig på formiddagen 2. november 1941 ble fem kullarbeiderne fra Longyearbyen og en av mannskapet som hadde vært involvert i kapringen av isbryteren «Isbjørn», ført i land nord på øya. En grav var kastet opp på forhånd.

Gjemte seg om bord

De seks tilhørte en gruppe på 14 som i slutten av mai 1941 kapret den lille isbryteren.

Aksjonen var nøye planlagt. Åtte kullarbeidere hadde gjemt seg i maskinrommet mens skipet lå til kai på Hotellneset. Seks av mannskapet sluttet seg også til kaprerne. Planen var å gå med «Isbjørn» vestover til alliert havn, enten til Island eller til Storbritannia. Slik skulle det ikke gå.

Utbruddet av andre verdenskrig høsten 1939 fikk ingen umiddelbare konsekvenser for kullvirksomheten på Svalbard, selv om det oppsto en god del uro blant arbeiderne etter hvert som krigen utviklet seg i sør. Mange følte seg fanget på Svalbard og ivret for å komme seg ned til fastlandet.

Utover høsten 1940 dukket det oppe en rekke personer fra fastlandet som skaffet seg jobb hos Store Norske. Noen av dem hadde helt andre hensikter enn å stikke seg unna krig og elendighet. De hadde tvert imot dratt til Svalbard, for derfra å forsøke å komme seg videre vestover for å slåss mot tyskerne.

Kapringen

I slutten av mai 1941 lå den lille dampdrevne isbryteren «Isbjørn» ved kullkaia på Hotellneset, etter å ha brutt seg gjennom isen inn Adventfjorden. Det var da at kullarbeiderne ubemerket tok seg om bord, med god hjelp av fyrbøter Sverre Helmersen.

Ut på ettermiddagen, da «Isbjørn» var kommet midtveis på Isfjorden ble døren til styrehuset revet opp og en mann rettet en revolver mot styrmannen og sa: «I den Norske Marines navn overtar jeg skipet.»

Overga seg

Kaprerne overtok skuta, plasserte skipperen, styrmannen og de øvrige av mannskapet under bevoktning og satte kursen sørvestover mot Island.

Manglende sjømannskap og dårlig vær førte til at kaprerne etter noen døgn valgte å overgi skuta til kaptein Svendsen, som satte kursen mot Bjørnøya. Kullbeholdninga om bord var på et minimum, og et skip ble sendt ut fra Tromsø med kull.

9. juni kom ei ishavsskuta opp på siden av «Isbjørn». Om bord befant seg også seks politimenn fra Tromsø. Kaprerne havnet i klørne til Gestapo i Tromsø, og ble senere sendt sørover til Oslo. Etter to tyske rettsrunder endte det med at seks av de 14 kaprerne ble dømt til døden, sju til tukthusstraff i Tyskland og en som ble benådet.

Dømt til døden

Lørdag 1. november 1941 møtte en tysk militærprest opp på Akershus festning som sjelesørger for de dødsdømte. Dommen var stadfestet fra Berlin og de seks ville bli henrettet neste morgen.

Den tyske presten skrev i ettertid til en norsk prest om henrettelsen. De seks ble overført til eneceller på Hovedøya, like ved havna i Oslo. Morgenen etter ble de så ført med en liten dampbåt utover fjorden til Håøya:

Presten skriver: «Da motoren ble stoppet gikk det et rykk gjennom mennene. De visste at den siste timen var kommet. Vi ba Fadervår og gikk opp. Vi gikk til venstre inn i skogen, inntil vi kom til en lysning, hvor eksekusjonen skulle gå for seg. De ble ført fram en etter en, men kunne ikke se hverandre.»

De døde mennene ble lagt i en fellesgrav, som siden aldri er funnet. Etter krigen gjorde slektninger av de seks stadig forsøk på å finne ut hvor henrettelsen hadde foregått, uten å lykkes.

Les mer om saken i Svalbardposten.

Siste nytt i Nyheter

Folkehøgskole nok et steg videre

Forrige uke delte Svalbards miljøvernfond ut 8,8 millioner kroner. Blant de som fikk full pott, var folkehøgskolen på Svalbard.

Åpner pasientjournalene

Er du i nød, kan legene ved alle sykehus i nord nå lese pasientjournalen fra Longyearbyen sykehus. Det kan du selv også.

Får flere besøk av isbjørn enn mennesker

Ti polske forskere overvintrer på Hornsund. Etter årets julebesøk venter de ikke gjester før til våren.

Sang og nakenhet for Store Norske

Torsdag forrige uke feiret gruveselskapet 100 år. Kulturlivet i Longyearbyen gratulerte med storslått forestilling og fyrverkeri.

Hyllet jubilanten

På mottagelsen på Huset var det mange som hadde tegnet seg på talerlisten for å hilse til jubilanten.

Ukens julestjerne

Til «alles» Anne Lise.

Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!