Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

Jubelsesong for reiselivet

Drømmen om Arktis: Newzealandske Ashley David Cook (stående) og kjæresten Bianca Conway fra Australia har hatt hundesledetur som et av sine store fikk de oppfylt drømmen på Svalbard. FOTO: Geir Barstein

Jubelsesong for reiselivet

Stadig flere turister besøker Svalbard. Bianca og Ash reiste verden rundt for å oppfylle drømmen om Arktis.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
22.05.2015 kl 09:56

– Dette er utrolig. Du kan trygt si det er ganske forskjellig fra Australia, sier Bianca
Conway.

Sammen med kjæresten Ashley David Cook, fra New Zealand, er hun en hel klode unna hjemmet, bokstavelig og billedlig talt.

– Det er så vakkert her, sier hun og speider utover tundraen, før hundeglammet stilner og
sleden på nytt setter fart innover Bolterdalen og passerer Rieperbreen.

Sola skinner, himmelen er blå og fjellsidene fortsatt dekket av hvitt. Tyske Anna Reiss, en hundefører hos Green Dog som drømmer om å bli veterinær, forklarer hva turfølget ser og
opplever underveis.

– Disse morenene stammer fra gamle isbreer. De ser solide ut, men er laget av små steiner
som er frosset sammen, sier hun mens turistfølget på sju følger nøye med.


Turistboom
Opplevelsesturisme på Svalbard er i vinden som aldri før. Det var nesten 119.000 gjestedøgn i 2014, noe som utgjør en økning på 12.000 fra året før. Rundt 50.000 tilreisende besøkte Longyearbyen totalt, ifølge den ferske reiselivsstatistikken fra
Sysselmannen.

Veksten ser ut til å fortsette. Reiselivssjef Ronny Brunvoll
i Visit Svalbard bekrefter at næringa har hatt en svært god vintersesong i år.

– Den har vært veldig, veldig bra, har jeg fått bekreftet fra turoperatørene, sier Brunvoll.

– Det er mange besøkende på øya, og mange som har dratt ut på turer, både med hund, skuter
og annet, forteller han videre.

Bransjen har ennå ikke fått gjennomgått eller offentliggjort statistikkene, men alt tyder på at nye rekorder er innen rekkevidde.

– Sesongen begynte tidlig, allerede i februar. Da hadde vi 10.000 gjestedøgn, en oppgang på 2.500 fra året før. Det merkes på aktivitetsnivået, sier han.


Googlet
Det er nettopp hundesledetur som var hovedmålet til det australske Bianca og kjæresten. Hun ble solgt etter å ha googlet Svalbard og sett bilder fra øya.

– Vi hadde egentlig ikke noen idé om stedet vi skulle til, men det er jo så fantastisk. For et høydepunkt i livet. Dette er vår store tur, sier hun og klemmer sledehunden Stress.

– Til å ha et sånt navn er hun veldig rolig.


– Beste sesong
En ringerunde til noen av turoperatørene bekrefter at årets sesong ligger an til rekorder.

– Vi i Basecamp hadde den beste sesongen noensinne, sier daglig leder Steinar Rorgemoen i Basecamp Spitsbergen.

– Vi har hatt en økning på alle områder, både i antall gjester, turer og omsetning. Det har også vært en veldig god sesong for båten i isen, takket være gode forhold, mens Isfjord radio satte rekord i mars og april, sier han
til Svalbardposten.

Også Spitsbergen travel har opplevd en vekst på overnattings-, bespisnings- og tursida,
sier salgsdirektør Eskil Solberg.

– Det er et økende antall som finner veien til oss, og de har opplevelsesrike dager på øya. Økningen ligger på mellom 10 og 30 prosent, forteller han.

Mens gullalderen ligger i månedene februar til mai, har bransjen fortsatt en utfordring
i fra november og til sola returnerer.

– Vi ser at det er nødvendig å tenke nytt og kreativt rundt det vi leverer i denne perioden. Selv om det også har vært en økning da, er tallene fortsatt for små. Både vi og andre reiselivsbedrifter må utvikle nye opplevelser og bli bedre på å markedsføre denne
tida av året, sier han.


Ned i mørket
Vel framme på Scott Turnerbreen, er det på tide med lunsj for turister så vel som bikkjer. Ashley og Bianca gir lederhundene Leif og Colonel en ekstra kos, før følget forsvinner ned i sin egen lille mørketid inni breen.

– Isgrotta er skåret ut av smeltevann. Om sommeren renner det i strie strømmer her, sier
hundefører og guide Anna Reiss.

Alle skrur av hodelyktene og holder pusten for å lytte til stillheten. Det er fullstendig
mørkt og ikke en lyd.

Og det er bra, det, at det er så stille. For er det noe du ikke vil høre her nede, er det lyden av rennende vann. Etter å ha krøpet, kravlet og trukket seg opp gjennom den smale inngangen, tar det lang tid før øynene venner seg til det voldsomme lyset fra sola som
reflekteres og intensifieres mellom fjellene. De sjangler rundt i blinde, målløse over det de har opplevd.

– Wow! Vi har vært inne i en annen verden i 20 minutter, sier Elisabeth Lund fra Sverige.

– Dette blir noe å fortelle om når jeg kommer hjem. Jeg har vært inni 1000 år gammel is,
sier hun, før de tre hundespannene sales opp og farer ned fra breen i et blaff av pels, bjeff og naturglede.

Det er hundeslede og skuterturer som er de store «motorene» i turistindustrien, forteller reiselivssjef Brunvoll. Ifølge Sysselmannen var det 7.000 utleiedøgn for individuell utleie av skuter i 2014. Det er ikke grunn til å tro at tallet blir noe mindre for i år.


Stillhet
Til tross for en god turistsesong, er Berit Våtvik ved Svalbard Villmarkssenter bekymret for veksten.

– Vi er ganske små, men har hatt de gjestene som trengs for å få hundeturene til å gå rundt. Vi fokuserer på verdier som stillhet, men ser vi må lengre og lengre av gårde for å komme bort fra skuterstøyen.

– Vi er ikke fornøyd med den utviklinga av den motoriserte næringen, sier hun.

Hundespannene tar en pause i siste del av Bolterdalen, et skuterfritt område. Bianca Conway tar et siste blikk på fjellene, før turen går tilbake til sivilisasjonen i Longyearbyen og hverdagen i Australia.

– Det er så stille. Jeg har lyst til å flytte hit, sier hun.

Se bildet større

Opplevelsesturist: Hundefører Anna Reiss fører sleden ned gjennom Bolterdalen med Elisabeth Lund fra Sverige – en av stadig flere som kommer til Svalbard som turister. – En stor opplevelse, sier hun. FOTO: Geir Barstein

Se bildet større

En annen verden: Turistfølget lar seg imponere av isgrotta på Scott Turnerbreen. FOTO: Geir Barstein

Se bildet større

Nyter turen: Reisefølget slapper av i solskinnet under den klarblå polarhimmelen. FOTO: Geir Barstein

Se bildet større

Glefs!: Hundefører Anna Reiss prøver å kle hundene i seletøy, men de er mer opptatt av å småspise på hverandre. Hundesleder og skuter er de to største pådriverne for opplevelsesturisme på Svalbard, sier reiselivssjef Ronny Brunvoll. FOTO: Geir Barstein

Se bildet større

På høyden: Grønlandshunden Ross hviler ut etter en lang dag med turister. FOTO: Geir Barstein

Se bildet større

populært: Det ble i 2014 registrert 7.000 individuelle utleiedøgn for snøskuter. FOTO: Geir Barstein

Siste nytt i Nyheter

Elleville scener for hundreåringen

Et imponerende show, en porsjon nakenhet og god trening for lattermusklene da Longyearbyen gratulerte Store Norske med 100-årsdagen i går.

Mistet broren i gruva

Frank Robert og Bent Jakobsen mistet broren Geir Arne Jakobsen i en gruveulykke i 1991. Torsdag avduket de minnesmerket.

Verdig og rørende markering

Brødrene Bent og Frank Robert Jakobsen mintes sin bror Geir Arne og de 123 omkomne da de avduket minnesteinen i ettermiddag.

Ble hørt av politikerne

Ungdomsrådet føler de har blitt hørt etter at sentrumsplanen er lagt fram. Nå ønsker de ny flerbrukshall.

Vil overvåke nøye i vinter

NVE starter opp den lokale skredvarslingen for vinteren når snøen kommer.

Får endelig ro til barndomsboken

Tone Nødtvedt har dratt fra mann, datter, katt og hus i Bergen for å skrive om å vokse opp i Longyearbyen på 1950-tallet.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!