Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

Potetene

Jorunn Tove Høiland (t.v.) og Karina Solberg holder på med valget lenger enn de fleste. FOTO: Christopher Engås

Potetene

En bokhandler og en politibetjent blir førsteklasses valgverter.

Vi møter dem mellom folk som kommer for å levere sin forhåndsstemme til lokalvalget. De registrerer, stempler og styrer velgerne til stemmeavlukke og til urnen. Imens ringer telefonen, og de huker nå og da tak i en og annen kollega som går forbi for å gi beskjeder.

– De beste dagene er de som er litt travle, med hyggelige folk som kommer innom, sier Jorunn Tove Høiland (53). Hun har jobbet bak skranken på infotorget til Longyearbyen lokalstyre i tre år, og det siste året har hun hatt selskap av Karina Solberg (42). Begge har bosted Aust-Agder på fastlandet, men Karina er opprinnelig fra Os kommune i Hordaland.

Latteren sitter løst mens damene utfører sine mange oppgaver. Få ansatte i lokalstyret kan skilte med mer varierte arbeidsdager.

– Vi er på en måte hjertet i bygget, og så gjør vi ting som er usynlige helt til vi ikke gjør dem. Vi er vel det som kan kalles poteter i systemet, sier damene samstemt.

Variert er også bakgrunnen til de to. Mens Jorunn var bokhandler på fastlandet, er Karina politibetjent. Sistnevnte er kjapp i replikken når journalisten spør om hva som er likheten mellom politiyrket og det å være konsulent på et kommunehus.

– Det å være politi er også et serviceyrke, så på noen måter er det likhetstrekk, sier hun.

Og servicen de to må yte til folk som kommer innom er også variert. De har fått spørsmål om kryobegravelser, om hvordan besøkende kan skaffe seg jobb og bolig, og blitt forespurt om å lytte til besøkende som har ei historie å fortelle fra 50-tallet.

– Vi blir ofte tatt for å være turistinformasjonen, og fungerer som det av og til. Vi guider folk så godt vi kan, flirer Karina.

For tiden er det ekstra travelt på torget, og det har det vært ei god stund. Valget opptar mye av tiden til damene.

– Vi begynte med valg allerede 1. juli, da forhåndsstemmingen på fastlandet startet. Så fikk vi ei uke opphold, før lokalvalget startet, sier damene som understreker at det hele er hyggelig. Strømmen av velgere gjør at de får litt travle dager, og dermed økt trivsel.

– Er valget her forskjellig fra valget på fastlandet for deres del?

– Å ja. For fastlandsvalget måtte vi pakke stemmer i konvolutter og sende til de aktuelle kommunene. Nå er det enkelt og greit slik at vi registrerer folk, de går inn i et avlukke og velger liste, så bretter de den og slipper den i urnen. Enkelt og greit, sier Jorunn.

Velgere er på ingen måte en ensartet masse. Det har damene fått erfare.

– Det vi får flest reaksjoner på er at det ikke lenger er lov å stryke kandidater fra listene. Noen blir forarget over det, forteller de.

– Og så er det noen som er svært åpne med hva de skal stemme, og vil fortelle, mens andre igjen er svært hemmelighetsfulle. Vi merker også at det å stemme er svært viktig for mange, og det er det jo, legger de til.

– Har dere en oppfordring til velgerne i Longyearbyen?

– Det må vel være at de må bruke stemmeretten. Er du i tvil om hvorvidt du er på øya på valgdagen, så kom innom og avlever stemme nå, sier Jorunn mens hun guider atter en velger til avlukket.

Nøkkelord

Siste nytt i Baksiden

Lærte norsk og ble guide

Russiske Iakov Lebedev (31) jobbet en sommer som guide i Pyramiden for tre år siden. Da han kom hjem til Russland bestemte han seg for å lære norsk. Tanken var å returnere til Svalbard.

Småbarnsmor med glimt i øyet

Kanskje var det utferdstrangen som fikk Ane Hammervoll Bjørsvik (40) til å flytte til Svalbard? Etter åtte år i Longyearbyen har hun ingen planer om å flytte til fastlandet.

Basillen som ikke slapp

Stig Pedersen klarte ikke glemme Svalbard.

Stadig sulten på mer

Ulrika Sjöö Frantzen har gjort mye, og skal gjøre mer.

Tilbake på gamle trakter

Birger-Johan Lund ble født på Svalbard den 21. august 1936. Forrige helg var han tilbake for å feire 80-årsdagen.

– Ei ordentlig skoledame

Siv Tove Sødal (49) er lidenskapelig opptatt av utdanning. Det lover godt, når hun nå går inn i stillingen som rektor ved Longyearbyen skole.

Annonse
Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!