Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

Fuglefangerne

Norith Eckbo (t.v.) og Ane Haarr skal til Ny-Ålesund for å forske på fugler og miljøgifter. Her varmer de opp med et besøk hos ærfuglene som slapper av ved hundegården. FOTO: Geir Barstein

Fuglefangerne

Det står generelt dårlig til med verdens sjøfugler, og noe av grunnen finner du på badet ditt. Norith Eckbo (28) og Ane Haarr (26) er på Svalbard for å finne ut mer.

Tekst:

Publisert:

Arktis er vakkert, men under vannoverflaten lurer en usynlig morder. Havet i nord er en oppsamlingsplass for miljøgifter fra en hel verden. Sjøfugl er en av endestasjonene.

– Giftene brytes ikke ned, men akkumulerer seg oppover i næringssystemet. Siden fuglene er langt oppe i den, inneholder de et høyt nivå av miljøgifter, sier Norith Eckbo (28) og Ane Haarr (26), henholdsvis doktor- og masterstudent i økotoksikologi ved Universitetet i Oslo.

– Sjøfugler er på en måte varslerne som sier ifra om hvordan det står til med havets helse, sier studentene, som denne uka reiste til Ny-Ålesund og Kongsfjorden for å fange og ta prøver av storjo, teist, ærfugl, krykkje og polarmåke. Mens skrekkeksemplene før har vært insektsmidler som DDT og industrikjemikaliet PCB, har mye av problemet nå skiftet til mer hjemlige produkter som alle har et forhold til.

– Nivået til mange av de «klassiske» miljøgiftene, de som har blitt regulert, har gått ned. Men de har blitt erstattet av nye, ofte fra hverdagsprodukter som klær og sminke, sier Norith.

Hun skal sammenlikne giftnivået i fugler fra Svalbard med pingviner og sørjo på Antarktis – på mange måter det geografiske negativbildet av Arktis. Mens Arktis er et islagt hav omringet av land, er Antarktis et islagt land omringet av vann.

– Derfor er det bedre beskyttet mot miljøgifter enn her oppe, men det betyr ikke nødvendigvis at effekten på dyrelivet er mindre. Det avgjørende kan være «cocktailen, altså blandingen fuglene får i seg, ikke dosen, sier hun.

Et åpent spørsmål er hvordan konsekvensene blir for fuglebestanden på sikt. Kongsfjorden har vært hyppig frekventert av fugleforskere i mange år, og Eckbo og Haarr får dermed et godt sammenlikningsgrunnlag fra tidligere tider.

De håper å fange 10 til 15 individer av hver art.

– Vi skal blant annet ta blodprøver, merke og veie dem, sier Haarr, som deltar i et prosjekt som skal analysere DNA-et.

– Vi ser da etter skader som kan skyldes giftene, sier hun.

De håper å fange 10-15 individer av hver art – med et trykk på håper.

– De er smarte dyr. De går ikke i den samme fella to ganger, så vi håper egentlig at vi møter mange naive fugler, ler de.

Siste nytt i Baksiden

Peiser på

Flymekaniker Marcus Krogtoft (33) lærer seg noe nytt hvert år.

Hjerterdamen

Hilde Jørgensen (47) i Kings Bay er trolig den første du møter.

IT-sjiraffen

Gjør det morsomt i hverdagen med kostymer.

Kickboksing-ambassadøren

Serbiske Dragan Petrovic kom til Svalbard for under tre måneder siden og er allerede i gang med å starte verdens nordligste kickboksing-klubb.

I sine aller beste dager

Abhay Prakash fra India tar fag ved Unis og tror han nå lever de beste ukene i sitt liv.

Altmuligdamen Åsne

Hun sitter ikke bare på kontoret. I Ny-Ålesund må alle gjøre litt av hvert.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!